徒10:1-8 金钱的人,也要福音

时间:2015年03月23日 信息来源:建道神学院 点击:收藏此文 【字体:

钥节:哥尼流定睛看他,惊怕说:「主啊,甚么事呢?」天使说:「你的祷告和你的赒济达到神面前,已蒙记念了(4)

1在该撒利亚有一个人,名叫哥尼流,是「意大利营」的百夫长。2他是个虔诚人,他和全家都敬畏神,多多赒济百姓,常常祷告神。3有一天,约在申初,他在异象中明明看见神的一个使者进去,到他那里,说:「哥尼流。」4哥尼流定睛看他,惊怕说:「主啊,甚么事呢?」天使说:「你的祷告和你的赒济达到神面前,已蒙记念了。5现在你当打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来。6他住在海边一个硝皮匠西门的家里,房子在海边上。」7向他说话的天使去后,哥尼流叫了两个家人和常伺候他的一个虔诚兵来,8把这事都述说给他们听,就打发他们往约帕去。

外邦官长哥利流归主的事,详细记载在十章1节至十一章18节。这段落的结构可简略为:哥利流与彼得同见异象(1~8及十9~16)、哥利流与彼得的探访旅程及互相欢迎(17~23a及十23b~ 29)、哥利流叙述因由与彼得宣讲福音(30~33及十34~43)及圣灵降临与信徒群体的认同(44~48及十一1~18)。因哥流利归主与福音临到外邦人是一件重要事件及记录的篇幅较长,需分三次来了解这故事要带出的真理。首先,要认识到原来就算是虔诚人,也需要耶稣基督的救赎。

哥利流「是个虔诚人,他和全家都敬畏神,多多赒济百姓,常常祷告神」(2)。「虔诚人」(God-fearer)究竟是甚么人?诚虔人是一群恒常祷告,渴蒙认识真神的人,他们离弃多神及泛神的信仰,专心追随敬拜独一真神。这些人羡慕犹太人高尚的道德生活,常履行犹太人的宗教责任,如祷告、禁食及赒济等。可是,他们却不跟随犹太人的食物条例。他们恒常参加犹太人会堂的聚会,熟悉旧约圣经。他们与改信犹太教的外邦人唯一不同之处就是男丁仍未接受割礼。换言之,他们仍未归信犹太教。因此,虔诚人其实是一群渴求认识真理的慕道者。宣教学者认为这群人是最熟透的庄稼,最易接受福音的群体,而哥利流就是属于这个群体的人。

哥利流的仆人称他是「个义人,敬畏神,为犹太通国所称赞」(22a)。天使向哥利流说:「你的祷告和你的赒济达到神面前,已蒙记念了(4b,参31)。我们很容易误解,认为哥利流好像已蒙恩,善行达到神面前,那么他就不需要福音了,就如许多道德高尚、行善积德的人,已蒙神悦纳,不需要耶稣的救赎了。其实,哥利流的善行虽达到神面前,但他仍未得救,仍需要福音。

这正是为甚么神要在异象中,藉天使催逼哥利流去找使徒彼得,要听他讲解福音信息。彼得更向他及其亲友分享了一个简单而又整全的福音信息;信息内容包括了耶稣的生平(38~39a)、耶稣的受死(39b)耶稣的复活(40~ 41)及未来审判(42~43)等。然后,彼得还引用先知的话,挑战哥利流说:「凡信他的人必因他的名得蒙赦免(43b)。最后,哥利流及其家人都悔改接受水礼,并得到圣灵的内住(47~48)尽管哥利流的心田已预备好、生活廉洁及敬畏神,他仍需要聆听福音,并要以信心响应。哥利流必需要接受福音,才得到罪的赦免、救恩及生命(参十43、十一1418)。因此,敬虔的官长,也需要福音。

思想:哥利流的经历显明指出无论人的行为如何美善、宗教热诚如何真摰,也不能凭这些操守得借着救恩。人仍要需要听闻及接受耶稣拯救世人的信息。你是否也深信这个真理?

 

(作者:何启明 编辑:elma)

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