彼前2:18-20 值得神赞许的忍耐

时间:2015年01月16日 信息来源:建道神学院 点击:收藏此文 【字体:

2:18你们作仆人的,凡事要存敬畏的心顺服主人;不但顺服那善良温和的,就是那乖僻的也要顺服。

2:19倘若人为叫良心对得住神,就忍受冤屈的苦楚,这是可喜爱的。20你们若因犯罪受责打,能忍耐,有甚么可夸的呢?但你们若因行善受苦,能忍耐,这在神看是可喜爱的。

此段落的视线转到主人与仆人的关系上。在希罗的社会里,主仆关系一般出现在家庭里面,故此有学者把二18至三7视为一个整体,并称它为「家庭法规」(household code)。今天,「家佣」属于工作的范畴,被纳入在劳工法例的规管下。昔日的主仆关系可引伸到今天的劳资关系中,经文的原则性教导可应用于上司下属的关系。

这里,彼得吩咐作家仆的弟兄姊妹,要以完全敬畏的心顺服主人 (新汉语译本)。上文提醒信徒要敬畏神,尊敬君王 (17);这里提出,仆人要毫无保留地以敬畏的心顺服地上的主人。为甚么?二19-20便是解释,原文以「因为」开始。

在原文, 19节的开首与20节的结束都提到「这是值得称赞/嘉许的」,形成首尾呼应。彼得指出,人倘若为了使良心对得起神,忍受冤屈、不公义对待的痛苦,这是值得称赞/嘉许的。20节从正面的角度再说一遍,你们若因行善受苦 (do good and suffer) 而忍耐,在神面前是值得赞许的。可以看到,「行善」在这个脉络里是指到忍受 (endure)。忍受甚么呢?这里表明是「在不公义之下受苦」(suffering unjustly)。当信徒在这个苦境中仍然忍耐,在神面前便得到赞许。对比起来,人若因犯罪受责打而忍耐,就没有甚么可称赞、夸耀的了。

如此看来,基督徒是为了得到神的称许而忍耐,这是「行善」的一个主因。基督徒存敬畏的心顺服主人,到一个地步,就是受到不公义的对待,也会坚持、忍耐。彼得提醒收信人,不但要顺服善良温和的主人,就是乖僻的、无耻的,也要顺服。从上文看,顺服是「尊敬」的一个表达;从下文看,「忍受」是顺服的一个表达。作仆人的,要尊敬主人,同时要忍受痛苦。

具体上,甚么是「尊敬」和「忍受」的表现呢?彼得在想甚么?下文有进一步的解释。

思想:基督徒在面对乖僻的上司时仍要顺服,忍受不公义的对待,困难吗?我们的上司如何对待下属呢?我们看重神的称赞、嘉许吗?忍耐是懦弱的一种表现吗?

(作者:李文耀 编辑:elma)

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