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徒12:1-5,20-24 三位人物,三种命途

时间:2015年03月23日来源:建道神学院点击:收藏此文 字体:

钥节:神的道日见兴旺,越发广传。(十二24)

1那时,希律王下手苦害教会中几个人,2用刀杀了约翰的哥哥雅各布。3他见犹太人喜欢这事,又去捉拿彼得。那时正是除酵的日子。4希律拿了彼得,收在监里,交付四班兵丁看守,每班四个人,意思要在逾越节后把他提出来,当着百姓办他。5于是彼得被囚在监里;教会却为他切切地祷告神。……..20希律恼怒泰尔、西顿的人。他们那一带地方是从王的地土得粮,因此就托了王的内侍臣伯拉斯都的情,一心来求和。21希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,对他们讲论一番。22百姓喊着说:「这是神的声音,不是人的声音。」23希律不归荣耀给神,所以主的使者立刻罚他,他被虫所咬,气就绝了。24神的道日见兴旺,越发广传。

第一至十一章记载教会受的逼害主要来自犹太宗教领袖,十二章是教会与政权间第一次的正面冲突。这一章记载雅各布被希律杀害、彼得被囚,却蒙神拯救及希律被虫所咬,气绝身亡。三位人物,三种命途。这故事若被删去,似乎对整卷使徒行传的脉络没有多大影响。然而,这段记录其实提供了彼得被逼离开耶路撒冷,去了别处(17b),而教会的领导责任则转移到另一位雅各布身上的历史背景。再且,这事件更表明彼得的事奉生涯与耶稣和扫罗的际遇相似:他们同样被恐吓、逼害及监禁。除了十五章的耶路撒冷会议见到彼得出来为外邦人信主作证外,这一章可说是彼得活跃事奉的末期。这里我们看见三位人物,三种命途。

一. 雅各布被杀殉道:「那时,希律王下手苦害教会中几个人,用刀杀了约翰的哥哥雅各布」(十二1~2)。雅各布和约翰是耶稣最亲密的门徒,昔日他两兄弟曾请求要在神的国里得首位,那时耶稣已警告过他们,说他们必要喝主那受苦的杯(可十38~39)。按犹太人米士拿的规矩,只有那些杀人犯及拜偶像的才会被斩首。因此,雅各布的死是不合规矩的。但希律为了讨好犹太人,特别是那些属法利赛党的人而作的。希律一方面入乡随俗,努力学习遵守一些犹太律法,另一方面就逼害教会,希望得到群众的支持。雅各布就成了他弄权的牺牲品。雅各布的命途与彼得截然不同,前者为主殉道,后者则蒙解救脱险。我们始终无法解释为何一位殉道,另一位得以脱险,这全是神的主权,但神的信实却是无可置疑的。

二. 彼得获救脱险:彼得是因希律见到犹太人欢喜雅各布被杀,而成为另一位受害者,被希律捉拿下在监里,预备处决。但那时刚好是除酵节的日子,要等到日子过后才可以动手,希律于是将彼得下在监里,还加派人手来看守他。这样作可能是基于彼得之前曾获救脱险(19~26)及受到众人的拥戴,因此,希律不敢掉以轻心,加强保安。教会为彼得切切祷告(5),彼得面临处决时竟能安然熟睡(6),要天使大力拍他的肋旁才能拍醒他(7)。彼得获天使拯救的过程,记载详尽细致,他获救的神迹是神直接介入的作为,那群为他祷告的信徒也感惊讶,不敢相信(15~16),连彼得自己也意想不到。彼得为何获救脱险,实在难以解释,若要给他一个理由,那可能是神仍有工作给彼得,要他在十五章的耶城会议里作见证吧!

三.希律被虫咬死:希律的死亡结束成了本章的结尾。这位希律是希律亚基伯一世(Agrippa I AD.41~44统治),他是大希律王(Herod the Great,37BC-4BC 统治)的孙儿,他的伯父正是审问耶稣的希律王安提帕。希律因和推罗、西顿人争吵,这些人托王的内臣伯斯都求和,在所定的日子举行了一次公开的议会(20~21)。这件事情犹太历史家约瑟夫(Josephus)的《犹太古史》(Antiquities, XIX. 8.2)也有记录。当时希律穿上质地优美的银制衣服,在晨光照耀下闪闪生光,受到众民的称赞,奉若神明。忽然,一股剧烈的痛楚在他肚中升起,被抬回宫中,从此一病不起,五天之后离世。路加形容他是被虫咬死,这可能是肠内藏虫,引致严重的肠胃堵塞而死。这全因为希律要荣耀自己,而不荣耀神。

思想:有一位研究基督教的人文学者,指出面对逼迫与反对是潜在基督教的基因(DNA)。我们的命途全在祂手中,或生或死总有主的计划,也在祂的时间表里。你遇到难题,甚至面临生命安危时,是否像彼得样仍可安然睡觉,藏身主里呢?

 


(作者:何启明 编辑:elma)
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